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Un pez llamado Gollum: la influencia de Tolkien en la nomenclatura taxonómica

22/04/2013 in Night science

Desde que hace poco más de dos siglos y medio Linneo estableciese la nomenclatura binomial para definir géneros y especies, nuestro conocimiento sobre la diversidad de los seres vivos ha aumentado exponencialmente (tanto en espacio como en el tiempo). En consecuencia, también se ha visto incrementado el número de nombres científicos que porta cada uno de los nuevos organismos descubiertos y, con ello, la imaginación de los científicos a la hora de denominar los nuevos hallazgos.

A veces reivindican a su descubridor o el lugar donde fueron hallados. Otras resultarán ser “la paradoja más paradójica” como el caso del trilobites Paradoxides paradoxissimus… ¿y qué pensaría Bram Stoker de que el nombre del protagonista de su novela más conocida pasase a ser también el de un género de orquídea? De la misma manera, encontramos un género de crustáceo remípedo (Godzillius) que hace referencia a un monstruo japonés que ha protagonizado numerosas películas o un trilobites que remite en género y especie a uno de los personajes principales de la primera trilogía de Star Wars (Han solo), mientras que el nombre de su inseparable felpudo con patas acabó siendo llevado por una especie de avispa del género Polemistus, entre los que también se encuentra P.vaderi y P.yoda.

Parece evidente que una gran cantidad de géneros y especies han recibido nombres basados en las películas y libros favoritos de los científicos que los definieron. Pero si cabe destacar algún caso concreto por encima de cualquier otro es el impacto causado por la literatura de J.R.R. Tolkien y su más reciente adaptación fílmica. En total, a día de hoy, hay 63 taxones (entre géneros y especies; ver tabla adjunta del final) que hacen referencia al legendarium de Tolkien, si bien varios de ellos son considerados sinónimos. El listado va desde trilobites de más de 500 millones de años hasta polillas actuales, pasando por sapos, peces, dinosaurios, mamíferos extintos, avispas o coleópteros.

Leigh Van Valen (izquierda) describió múltiples géneros y especies de mamíferos condilartros (en el centro, reconstrucción del condilartro Arctocyon sp.) a los que "bautizó" con nombres del universo de Tolkien. Uno de ellos fue Bomburia priscus, dedicado al enano Bombur (derecha, tal y como aparece en las películas de Peter Jackson).

Claro está que la afición taxonómica por Tolkien ha sido potenciada sobre todo por algunos científicos. De hecho, el entomólogo finés Lauri Kaila descubrió 12 nuevas especies de polillas del género Elachista a las que les puso nombres de elfos ya que, según explicó, son similares a ellos por ser poco visibles. El experto en himenópteros sueco Karl-Johan Hedqvist definió otros tantos géneros de avispas, de entre ellos muchos referentes a personajes de la trilogía de El Señor de los Anillos como Legolasia, Gimlia, Smeagolia, Nazgulia, Entia, Balrogia, Gollumiella y unos cuantos más referentes a los enanos de la Compañía de Thorin de El Hobbit: Balinia, Bofuria, Dvalinia y Oinia.

Pero el autor que ha publicado más nombres (tanto de géneros como especies) que hacen referencia al legendarium de Tolkien es Leigh Van Valen. Más conocido por formular la Hipótesis de la Reina Roja, Van Valen describió multitud de nuevos géneros y especies de mamíferos del Paleoceno1, la mayoría pertenecientes al orden Condylarthra, que experimentaron una gran radiación adaptativa tras la extinción de finales del Cretácico. Algunos de ejemplos de éstos son Anisonchus eowynae, por la princesa Éowyn de Rohan; Oxyprimus galadrielae, por Galadriel; el género Bomburia, por el enano Bombur de El Hobbit; Bubogonia bombadili, por el enigmático Tom Bombadil; o Arctocyon mumak, recibiendo esta especie el nombre que le daban los Haradrim a los olifantes.

Si bien en las faunas de mamíferos del Paleoceno norteamericano descrita por Van Valen el mayor número de nuevos taxones son condilartros, destaca sobre ellos un mesoniquio (orden Mesonychia) basal de grandes dimensiones, el superdepredador Ankalagon saurognathus. El género hace referencia a Ancalagon el Negro, uno de los grandes dragones de fuego de la Primera Edad que aparece en El Silmarillion. De hecho, Van Valen puso ese nombre debido a las grandes fauces del mesoniquio, ya que en Sindarin (una de las lenguas élficas que se inventó J.R.R. Tolkien) Anc significa ‘mandíbula’ y alag ‘impetuosa’. Ahora bien, el hecho que Van Valen le pusiese Ankalagon en lugar de Ancalagon se debe a que, meses antes, el paleontólogo Simon Conway Morris describió con ese nombre un género de priapúlido de Burgess Shale, Ancalagon minor2, en referencia a la fuerte hilera de ganchos presentes en su probóscide3.

También del Cámbrico (entre 542 y 485 millones de años) data Durinia4, un género de trilobites que hace referencia al nombre de varios reyes de los enanos de Tierra Media.

El dragón Ancalagon el Negro (centro), que aparece en El Silmarillion, da nombre a dos géneros diferentes: el priapúlido de Burgess Shale Ancalagon minor (izquierda) y el mesoníquido Ankalagon saurognathus (derecha, ilustración de Charles R. Knight de Mesonyx)

Por otro lado, el personaje al que más le han dedicado nombres es Gollum, también conocido como Sméagol cuando vivía como un hobbit. Además de los dos géneros de avispas mencionados previamente (Gollumiella y Smeagolia) hay un género de tiburón (familia Pseudotriakidae) que lleva por nombre Gollum; una especie de pez dulceacuícola neozelandés llamada Galaxias gollumoides; una especie de sapo, Ingerophrynus gollum; y un género de gasterópodo pulmonado de la zona intermareal de la isla de Tasmania al que le pusieron el nombre de Smeagol. Tal vez el caso más sonado (por reciente y próximo) sea el de Gollumjapyx smeagol5, un hexápodo dipluro que habita en cuevas subterráneas de las comarcas septentrionales del País Valenciano y al que los autores denominaron así porque tanto el hobbit como el dipluro tienen un origen epigeo y se han adaptado (en el caso del hexápodo más bien ha evolucionado) a la depredación en la vida subterránea.

Hasta siete taxones diferentes hacen referencia al personaje Gollum/Sméagol (derecha). Entre ellos, el representante valenciano Gollumjapyx smeagol (izquierda, foto de Sergio Montagud), un dipluro.

Los últimos en pasar a pertenecer a este selecto grupo de animales son dos diápsidos, uno actual y otro extinto. El actual es un nuevo género de lagarto de cola ganchuda (familia Cordylidae) que fue descubierto mediante análisis moleculares6 y al que denominaron Smaug, como el dragón que aparece en El Hobbit. El otro data de hace apenas unos meses y se trata de un gran dinosaurio terópodo encontrado en Marruecos y perteneciente a la familia Carcharodontosauridae. Publicado por un equipo de paleontólogos italianos7 que lo nombraron Sauroniops pachytholus (el género quiere decir ‘Ojo de Sauron’ en griego) debido a que sólo es conocido por un único hueso sobre la cuenca ocular, haciendo un guiño a Sauron porque durante El Señor de los Anillos su presencia corpórea está limitada a un gran ojo.

El carcarodontosáurido Sauroniops pachytholus (derecha, ilustración de Emiliano Troco) y el Ojo de Sauron (izquierda), al que debe su nombre, sobre la torre de Barad-dûr tal y como aparece en la trilogía fílmica de El Señor de los Anillos.

Como hemos visto, el listado de taxones con nombres dedicados a personajes y lugares del universo de Tolkien se va extendiendo cada día. Así que, ¿quién sabe si en los próximos años se añadirán a esta extensa lista nuevos géneros y especies que hagan referencia a otros personajes como Aragorn, Elrond o Saruman?

Habrá a quien le parezca polémico el utilizar nombres de una mitología creada por un escritor del siglo XX, pero como dijeron8 los autores de Gollumjapyx, el caso es que el interés suscitado por esta referencialidad permite que estas especies sean más conocidas entre el gran público por delante de muchas otras y, tal vez así, llamar la atención de las administraciones públicas para que se responsabilicen en financiar la investigación zoológica y paleontológica para, finalmente, rendir cuentas en una comprometida y responsable política de conservación del medio natural.

 

1 Van Valen, L.M. (1978). The beginning of the Age of Mammals. Evolutionary Theory 4:45-80

2 Conway Morris, S. (1977). "Fossil priapulid worms". Special papers in Palaeontology 20.

3 Conway Morris, S. (1979). "The Burgess Shale (Middle Cambrian) Fauna". Annual Review of Ecology and Systematics 10: 327–349.

4 Sepkoski, J. (2002). "A compendium of fossil marine animal genera (Trilobita entry)". Bulletins of American Paleontology 364: p.560. Retrieved 2008-01-12.

5 Sendra, A., Ortuño, V.M.,  Moreno, A., Montagud, S. & Teruel, S. (2006). "Gollumjapyx smeagol gen. n., an enigmatic hypogean japygid (Diplura: Japygidae) from the eastern Iberian Peninsula". Zootaxa 1372: 35–52.

6 Stanley, E.L., Bauer, A.M., Jackman, T.R., Branch, W.R. & Le Fras N. Mouton, P. (2011).  Between a rock and a hard polytomy: Rapid radiation in the rupicolous girdled lizards (Squamata: Cordylidae). Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 58, n. 1, p. 53–70.

7 Cau, A., Dalla Vecchia, F.M., Fabbri, M. (2012). "Evidence of a new carcharodontosaurid from the Upper Cretaceous of Morocco", Acta Palaeontologica Polonica 57(3): 661-665.

8 Sendra, A., Ortuño, V.M. (2007). «“La importancia de llamarse Ernesto” o la elección de un nombre científico acertado: Gollumjapyx smeagol Sendra & Ortuño, 2006 (Diplura: Arthropoda)». Boletín Sociedad Entomológica Aragonesa (41):  pp. 4 y 5.

 

TAXA

AUTHOR(s)

AGE & CLASS.

MEANING

Aletodon mellon

(Van Valen, 1978)

Paleocene macroscelid mammal

"mellon," Quenya word for "friend," was the password into Moria.

Ancalagon

Conway Morris, 1977

Cambrian priapulid

Ancalagon the Black was one of the most powerful dragons of the First Age. According to Tolkien, "Ancalagon" translates from Sindarin as being anc 'jaw', alag 'impetuous'

Ankalagon

Van Valen, 1980

Paleocene mesonychid mammal

Best evidence of sexual dimorphism in mesonychids.

Same case. With k because the genus was already occupied.

Anisonchus eowynae

Synonym of:

Anisonchus athelas

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Eowyn, princess of Rohan, and Athelas, a healing herb

Arctocyon mumak

(Van Valen, 1978)

Paleocene condylarth mammal

from Mûmak, oliphaunts in Haradrim

Balinia

Hedqvist, 1978

Extant eulophid wasp

from Balin, dwarf of The Hobbit

Balrogia

Hedqvist, 1977

Extant pteromalid wasp

from Balrog, demonic being

Beornia

Hedqvist, 1975

Extant eulophid wasp

from Beorn, a shape-shifter of The Hobbit

Bofuria

Hedqvist, 1978

Extant pteromalid wasp

from Bofur, dwarf of The Hobbit

Bomburia

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Bombur, dwarf of The Hobbit

Borophagus  orc

Webb, 1969

Miocene-Pliocene canid mammal

From the Orcs

Bubogonia bombadili

(Van Valen, 1978)

Paleocene condylarth mammal

from Tom Bombadil, a misterious character of The Lord of the Rings

Durinia

Robinson, 1988

Cambrian trilobite

Several notable Dwarves were named Durin

Dvalinia

Hedqvist, 1977

Extant pteromalid wasp from Brazil

from Dwalin, dwarf of The Hobbit

Earendil undomiel

Synonym of:

Mimatuta minuial

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Eärendil, father of Elrond, and Undómiel, second name of Arwen

Elachista amrodella

Kaila, 1999

Extant moth

from Amrod, a Noldor prince of The Silmarillion

Elachista aredhella

Kaila, 1999

Extant moth

from Aredhel, also called the White Lady of the Noldor, an Elven princess

Elachista caranthirella

Kaila, 1999

Extant moth

from Caranthir, a Noldor prince of The Silmarillion

Elachista curufinella

Kaila, 1999

Extant moth

from Curufin, a Noldor prince of The Silmarillion

Elachista daeronella

Kaila, 1999

Extant moth

 from Daeron, an Elven bard of The Silmarillion

Elachista diorella

Kaila, 1999

Extant moth

from Dior, a Half-elven of The Silmarillion

Elachista finarfinella

Kaila, 1999

Extant moth

from Finarfin, High King of the Noldor

Elachista gildorella

Kaila, 1999

Extant moth

from Gildor, an Elven of The Lord of the Rings

Elachista indisella

Kaila, 1999

Extant moth

from Indis, Queen of the Noldor

Elachista maglorella

Kaila, 1999

Extant moth

from Maglor, a Noldor prince of The Silmarillion

Elachista miriella

Kaila, 1999

Extant moth

from Míriel, Queen of the Noldor

Elachista turgonella

Kaila, 1999

Extant moth

from Turgon, a Noldor king of The Silmarillion

Entia

Hedqvist, 1974

Extant eulophid wasp

from the Ents, the Shepherds of the Trees

Fimbrethil ambaronae

Synonym of:

Oxyacodon agapetillus

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Fimbrethil, Treebeard’s Entwife, and Ambaróna, a name for the Ents’ forest

Frodospira

Wagner, 1999

Silurian gastropod

from Frodo Baggins

Galaxias gollumoides

McDowall & Chadderton, 1999

Extant galaxiid fish from New Zealand

from Gollum

Gildoria

Hedqvist, 1974

Extant braconid wasp

from Gildor, an Elf from Rivendell

Gimlia

Hedqvist, 1978

Extant eulophid wasp

from Gimli, Dwarf of The Lord of the Rings

Gollum

Compagno, 1973

Extant pseudotriakid catshark from Pacific

from Gollum

Gollumiella

Hedqvist, 1978

Extant eucharitid wasp from Australia

from Gollum

Gollumjapix smeagol

Sendra et  al., 2006

Extant dipluran hexapod from Valencian Country

from Gollum and Sméagol (Gollum’s Hobbit name)

Gwaihiria

Naumann, 1982

Extant diapriid wasp from Australia

Gwaihir, Windlord of the Eagles

Ingerophrynus gollum

Grismer, 2007

Extant toad from Malaysia

from Gollum

Khamul gothmogi

Gates, 2008

Extant eurytomid wasp

from Khamûl, the second Nazgûl, and Gothmog, the Lord of the Balrogs

Legolasia

Hedqvist, 1974

Extant pteromalid wasp

from Legolas, Elf of The Lord of the Rings

Litaletes ondolinde

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Ondolindë, and Elven city

Macropsis sauroni

Hamilton, 1972

Extant leafhopper

from Sauron

Macrostyphlus frodo

Morrone, 1994

Extant weevil from the Andes

from Frodo Baggins

Macrostyphlus gandalf

Morrone, 1994

Extant weevil from the Andes

from Gandalf

Mimotricentes mirieliae

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Míriel, queen of the Noldor Elven

Mimatuta minuial

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Sindarin ‘minuial’ means dawn’s twilight

Mimatuta morgoth

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Morgoth, the Dark Enemy in The Silmarillion

Mithrandir

Cifelli, 1983

Paleocene condylarth mammal

from Mithrandir, other name of Gandalf

Nazgulia

Hedqvist, 1973

Extant pteromalid wasp

from Nazgûl, the Ringwraiths

Oinia

Hedqvist, 1978

Extant eulophid wasp

from Oin, dwarf of The Hobbit

Oxyprimus galadrielae

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Galadriel, Elf queen of Lothlórien

Paleotomus radagasti

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Radagast, one of the Istari (wizards)

Pericompsus bilbo

Erwin, 1974

Extant carabid beetle

from Bilbo Baggins

Platymastus palantir

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Palantir, the seeing Stones

Prolimnocyon durini

(Van Valen, 1978)

Paleocene creodont mammal

Several notable Dwarves were named Durin

Protungulatum gorgun

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from ‘gorgûn’ Druedáin word for the Orcs

Sauroniops pachytholus

Cau et al., 2012

Cretaceous theropod dinosaure

from Eye of Sauron

Smaug

Stanley et al., 2011

Extant cordylid lizards

from Smaug, dragon of The Hobbit

Smeagol

Climo, 1980

Extant gastropod, type genus of the family Smeagolidae

from Sméagol (Gollum’s Hobbit name)

Smeagolia

Hedqvist, 1973

Extant pteromalid wasp

from Sméagol (Gollum’s Hobbit name)

Syconycteris hobbit

Ziegler, 1982

Extant moss-forest blossom bat

from Hobbit

Thangorondrim thalion

Synonym of:

Oxyclaenus pugnax

Van Valen, 1978

Paleocene mesonychid mammal

from Thangorodrim, volcànic mountains of the Iron Mountains; and Thalion, character from Silmarillion

Tinuviel

Van Valen, 1978

Paleocene condylarth mammal

from Lúthien Tínuviel, the most beautiful Elf